Paphos

Die heutige Stadt Paphos (gr. Πάφος) liegt an der südwestlichen Mittelmeerküste, etwa 50 km westlich von Limassol. 

Der Paphos International Airport (PFO) ist der zweitgrößte Flughafen des Landes. Die Stadt hat ein  mediterranes bis subtropisches Klima mit den mildesten Temperaturen der Insel.

Das Terminal am Flughafen Paphos International Airport PFO
Zypern -Paphos International Airport PFO – Terminalgebäude

Paphos wurde aufgrund seiner spektakulären archäologischen Funde in die offizielle UNESCO-Liste der Kultur- und Naturschätze des Weltkulturerbes aufgenommen und wurde zusammen mit Aarhus als Kulturhauptstadt Europas für 2017 ausgewählt.

Die Stadt war einst die Hauptstadt des Landes und eines der wichtigsten Königreiche der Insel. Daneben war und ist es bis heute das Zentrum für den Kult um die Göttin Aphrodite.

Die Stadt ist in zwei Ebenen unterteilt: die Innenstadt von Paphos, das auch als Ktima bekannt , wo sich die Geschäfte und andere Einrichtungen befinden und Kato Paphos, das sich am Meer befindet und hauptsächlich ein Touristengebiet ist.

Mystische Geschichte

Der Name der Stadt ist mit der Göttin Aphrodite verbunden, da Paphos der Name von Aphrodite und Pygmalions mythologischer Tochter war.

Die Stätte von Paphos war ein heiliger Ort für die alten Griechen, die glaubten, es sei der Ort, an dem Aphrodite landete, als sie aus dem Meer auferstanden war . 

Von Zypern aus gelangte der Kult um ihre Anbetung von Paphos aus nach Syrien und nach Kythira in Griechenland.

Die Archäologie hat mittlerweile nachgewiesen, dass die Zyprer schon vor der Ankunft der Griechen eine Fruchtbarkeitsgöttin verehrten und einen Kult entwickelten. 

Bevor es durch die Archäologie bewiesen wurde, war bekannt, dass der Aphroditenkult vor Homer (um 700 v. Chr.) gegründet worden sein musst, da Aphrodite und die Stadt Paphos schon in Homers Odyssee erwähnt wurden.

Geschichte

Zeit vor Jesus Christus

In Wirklichkeit wurde Paphos wahrscheinlich von Nikokles, dem letzten König von Palaepaphos, gegründe. Diese Vermutung basiert auf einer Inschrift, die die Gründung des Tempels der Artemis Agrotera in Nea Paphos dokumentiert. 

Die Königreiche Zyperns wurden im 4. Jhd. v. Chr. durch Ptolemeo A‘, einen der Nachkommen Alexanders des Großen, zerstört. Die Bewohner eines der Königreiche (Marion) wurden wahrscheinlich nach der Zerstörung 312 v. Chr. durch Ptolemäus in diese neue Stadt überführt.

Ein Haufen unbenutzter Silbermünzen, gefunden unter einem hellenistischen Haus, ist auf Ende des 4. Jhd. v. Chr. datiert. Es ist der älteste Fund in der Gegend um Paphos und dokumentiert somit Gründungsdatum von Paphos . Die Münzen werden jetzt im Zypernmuseum in Nikosia ausgestellt.

Nea Paphos hatte in den hellenistischen Jahren glorreiche Tage als Zentrum der Gouverneure Zyperns, die sich auch dem Königreich der Ptolemäer, der griechischen Könige von Ägypten, angeschlossen hatten. Somit wurde Paphos die Hauptstadt von Zypern. Als Zypern 58 v. Chr. von den Römern übernommen wurde, bleibt es das Zentrum der römischen Gouverneure der Insel.

Zeit nach Jesus Christus

45 n. Chr. kamen die Apostel Barnabas, Paulus und Markos während ihrer ersten Aposteltour nach Zypern und insbesondere nach Paphos.

Obwohl gesagt wird, dass der Apostel Paulus in Paphos neununddreißig Peitschenhiebe erhielt, hatte er das Christentum gegenüber dem römischen Gouverneur Sergio Paul verteidigt, der daraufhin die neue Religion akzeptierte. Damit wurde Zypern das erste Land der Welt, das von einem Christen regiert wurde.

Während der byzantinischen Jahre verlor Paphos gegenüber Salamis an Bedeutung, die zur Hauptstadt gemacht wurde. Erdbeben und Überfälle aus dem arabischen Raum im 7. Jhd. n. Chr. und 10. Jhd. n. Chr. trieben die Stadt Salamis in den Niedergang.

Ab dem Mittelalter wurde die Stadt Paphi unter dem Namen Ktima bekannt. Ktima war der Westhafen von Zypern sowie der Sitz des Bischofs.

Den schlimmsten Niedergang erlebte die Stadt Paphos, wie alle anderen Städte auf Zypern auch, während der osmanischen Herrschaft in der Zeit von 1570 bis 1878.

Britische Kolonialzeit

Die Stadt Paphos verlor während der britischen Kolonialzeit an Bevölkerung und viele ihrer Einwohner zogen nach Limassol, Nikosia oder nach Übersee. Die Stadt und der Bezirk Paphos blieben bis 1974 der am wenigsten entwickelte Teil der Insel.

Türkische Invasion

Aufgrund der türkischen Invasion 1974 sind viele Flüchtlinge aus dem Norden zwangsweise nach Paphos geflüchtet. Dadurch war in allen Bereichen des Lebens in Paphos eine rasche wirtschaftliche Aktivität zu verzeichnen. Insbesondere der Tourismus in der Region Kato Paphos profitierte von dieser Entwicklung.

Nach der Invasion 1974 investierte die Regierung Zyperns viel in Staudämme und Bewässerungsanlagen, in Infrastruktur sowie in den Bau des Paphos International Airport, der zum zweiten internationalen Flughafens in Zypern wurde.

Das Terminal am Flughafen Paphos International Airport PFO
Zypern -Paphos International Airport PFO – Terminalgebäude

Neuzeit

Das große kulturelle Erbe, das Paphos in den 400 Jahren seines Bestehens hinterlassen hat, hat Paphos zu einem großen offenen Museum gemacht. Aus diesem Grund hat die UNESCO die ganze Stadt in den Katalog des Weltkulturerbes aufgenommen.

Ein wahrer Schatz sind das Haus des Dionysos, das Haus des Eonos und das Haus des Thiseos, in denen alte Mosaikböden entdeckt wurden. Diese liegen seit 16 Jhd. unter der Erde und sind dementsprechend gut erhalten. Sie wurden nach vielen Jahren des archäologischen Ausgrabens freigelegt.

In der gleichen Gegend befinden sich die Königsgräber, von denen angenommen wird, dass sie während der Römerzeit eine Begräbnisstätte für die Reichen waren. Die Gräber stammen aus dem 4. Jhd. v. Chr.

Es gibt auch den Stili tou Apostolou Pavlou (Säule des Apostels Paulus), auf den Paulus Neununddreißig Mal als Strafe dafür gepeitscht wurde, dass er „schlechte Dämonen“ in Form einer neuen Religion in die Gegend gebracht hatte.

In der gleichen Gegend befinden sich die Katakomben von Agia Solomoni und Agiou Lambrianou, in denen die ersten religiösen Zeremonien der Christen stattfanden. In dem Katakomben von Agia Solomoni gibt es auch Ikonographien, die gerettet werden.

Im Bereich der Mosaiken gibt es drei antike Theater, von denen die beiden architektonisch betreut werden. Einer von ihnen ist als das antike Odium von Paphos bekannteste. Es ist ein römisches Odium, das auch heute für Aufführungen verwendet wird.

In der Nähe des Odiums befinden sich auch Teile der alten Mauern von Paphos, Ruinen des alten römischen Marktes und der Gebetszone. Modernere Denkmäler wie das aus der Zeit der Louizianer stammende Paphos-Schloss , das bekannteste Denkmal in Paphos, befinden sich am Hafen, der im 13. Jahrhundert zum Schutz der Byzantiner und später der Louizianer erbaut wurde.

Zypern - Paphos - Burg am Hafen
Zypern – Paphos – Burg am Hafen

All dies wurde in einem archäologischen Park untergebracht, der das Gebiet vom Hafen der Stadt bis zu den Königsgräbern abdeckt und nur für Fußgänger zugänglich ist.

Noch heute kommen viele Studenten, Professoren und andere Historiker internationaler Universitäten nach Paphos, um Ausgrabungen durchzuführen, da bisher nur ein kleiner Teil entdeckt wurde.

Heute ist Paphos eine Stadt, mit ihren vielen archäologischen Funden, zwischen Tradition und Modernen. Sie hat alles zu bieten und andere Städte können eifersüchtig auf Paphos sein.

Wirtschaft

Mittlerweile ist Paphos mit ca. 36.000 Einwohnern ein beliebter Ferienort und Ziel vieler Auswanderer. 

Ktima ist das wichtigste Wohnviertel, während Kato Paphos am Meer rund um den mittelalterlichen Hafen liegt und die meisten Luxushotels sowie die touristische Infrastruktur der Stadt beherbergt. 

Die Apostolou-Pavlou-Straße (St. Paul’s Avenue), die verkehrsreichste Straße in Paphos verbindet die zwei Viertel der Stadt. Sie beginnt in der Nähe des Stadtzentrums am Kennedy Square und endet an der mittelalterlichen Festung am Hafen.

Die Wirtschaft von Paphos hängt weitgehend von der Tourismusindustrie ab. Jedes Jahr besuchen Hundertausende von Touristen die Stadt.