Paphos

Die heutige Stadt Paphos liegt an der südwestlichen Mittelmeerküste, etwa 50 km westlich von Limassol. 

Der Paphos International Airport (PFO) ist der zweitgrößte Flughafen des Landes. Die Stadt hat ein  mediterranes bis subtropisches Klima mit den mildesten Temperaturen der Insel.

Paphos wurde aufgrund seiner spektakulären archäologischen Funde in die offizielle UNESCO-Liste der Kultur- und Naturschätze des Weltkulturerbes aufgenommen und wurde zusammen mit Aarhus als Kulturhauptstadt Europas für 2017 ausgewählt.

Die Stadt war einst die Hauptstadt des Landes und eines der wichtigsten Königreiche der Insel. Daneben war und ist es bis heute das Zentrum für den Kult für die Göttin Aphrodite.

Die Stadt ist in zwei Ebenen unterteilt: die Innenstadt von Paphos, das auch als Ktima bekannt , wo sich die Geschäfte und andere Einrichtungen befinden und Kato Paphos, das sich am Meer befindet und hauptsächlich ein Touristengebiet ist.

Mystische Geschichte

Der Name der Stadt ist mit der Göttin Aphrodite verbunden, da Paphos der Name von Aphrodite und Pygmalions mythologischer Tochter war.

Die Stätte von Paphos war ein heiliger Ort für die alten Griechen, die glaubten, es sei der Ort, an dem Aphrodite landete, als sie aus dem Meer auferstanden war . 

Von Zypern aus gelangte der Kult um ihre Anbetung von Paphos aus nach Syrien und nach Kythira in Griechenland.

Die Archäologie hat mittlerweile nachgewiesen, dass die Zyprer schon vor der Ankunft der Griechen eine Fruchtbarkeitsgöttin verehrten und einen Kult entwickelten. 

Bevor es durch die Archäologie bewiesen wurde, war bekannt, dass der Aphroditenkult vor Homer (um 700 v. Chr.) gegründet worden sein musst, da Aphrodite und Paphos schon in der Homers Odyssee erwähnt werden.


Geschichte

Zeit vor Jesus Christus

In Wirklichkeit wurde Paphos wahrscheinlich von Nikokles, dem letzten König von Palaepaphos, gegründe. Diese Vermutung basiert auf einer Inschrift, die die Gründung des Tempels der Artemis Agrotera in Nea Paphos dokumentiert. 

Die Königreiche Zyperns wurden im 4. Jhd. v. Chr. durch Ptolemeo A‘, einen der Nachkommen Alexanders des Großen, zerstört. Die Bewohner eines der Königreiche (Marion) wurden wahrscheinlich nach der Zerstörung 312 v. Chr. durch Ptolemäus in diese neue Stadt überführt.

Ein Haufen unbenutzter Silbermünzen (im Zypernmuseum), gefunden unter dem hellenistischen Haus ist datiert bis zum Ende des 4. Jhs. BC ist der früheste Fund und dokumentiert somit Gründungsdatum von Paphos an.

Nea Paphos hatte in den hellenistischen Jahren glorreiche Tage als Zentrum der Gouverneure Zyperns, die sich auch dem Königreich der Ptolemäer, der griechischen Könige von Ägypten, angeschlossen hatten. Somit wurde Paphos die Hauptstadt von Zypern. Als Zypern 58 v. Chr. von den Römern übernommen wurde, bleibt es das Zentrum der römischen Gouverneure der Insel.

Zeit nach Jesus Christus

45 n. Chr. kamen die Apostel Barnabas, Paulus und Markos während der ersten Aposteltour in Zypern nach Paphos.

Obwohl gesagt wird, dass der Apostel Paulus in Paphos neununddreißig Peitschenhiebe erhielt, hatte er das Christentum gegenüber dem römischen Gouverneur Sergio Paul verbreitet, der die neue Religion akzeptierte. Daher wurde Zypern das erste Land der Welt, das von einem Christen regiert wurde.

Während der byzantinischen Jahre verlor Paphos gegenüber Salamis, die zur Hauptstadt gemacht wurde. Die Erdbeben und die arabischen Überfälle im 7. und 10. Jahrhundert trieben die Stadt in den Niedergang.

Ab dem Mittelalter wurde die Stadt unter dem Namen Ktima bekannt. Ktima war der Westhafen von Zypern sowie der Sitz des Bischofs.

Den schlimmsten Niedergang erlebte die Stadt, wie alle anderen Städte auf Zypern auch, während der osmanischen Herrschaft in der Zeit 1570 bis 1878.

Britische Kolonialzeit

Die Stadt Paphos verlor während der britischen Kolonialzeit an Bevölkerung und viele ihrer Einwohner zogen nach Limassol, Nikosia und Übersee. Die Stadt und der Bezirk Paphos blieben bis 1974 der am wenigsten entwickelte Teil der Insel.

Türkische Invasion

Aufgrund der türkischen Invasion 1974 sind viele Flüchtlinge aus dem Norden nach Paphos umgezogen. Danach war in allen Bereichen eine rasche wirtschaftliche Aktivität zu verzeichnen, insbesondere im Tourismus in der Region Kato Paphos.

Die Regierung Zyperns investierte viel in Staudämme und Bewässerungsanlagen, in Infrastruktur und in den Bau des Paphos International Airport, der zum zweiten internationalen Flughafens in Zypern wurde.

Neuzeit

Das große kulturelle Erbe, das Paphos in den 400 Jahren seines Bestehens hinterlassen hat, hat Paphos zu einem großen offenen Museum gemacht. Aus diesem Grund hat die UNESCO die ganze Stadt in den Katalog des Weltkulturerbes aufgenommen.

Ein wahrer Schatz sind das Haus des Dionysos, das Haus des Eonos und das Haus des Thiseos, in denen die Mosaikböden entdeckt wurden. Diese liegen seit 16 Jhd. unter der Erde und sind dementsprechend gut erhalten. Sie wurden nach vielen Jahren des archäologischen ausgrabens freigelegt.

In der gleichen Gegend befinden sich die Königsgräber, von denen angenommen wird, dass sie während der Römerzeit eine Begräbnisstätte für die Reichen waren. Die Gräber stammen aus dem 4. Jhd. v. Chr.

Es gibt auch den Stili tou Apostolou Pavlou (Säule des Apostels Paulus), auf den Paulus Neununddreißig Mal als Strafe dafür gepeitscht wurde, dass er schlechte Dämonen in die Gegend gebracht hatte.

In der gleichen Gegend befinden sich die Katakomben von Agia Solomoni und Agiou Lambrianou, in denen die ersten religiösen Zeremonien der Christen stattfanden. In dem Katakomben von Agia Solomoni gibt es auch Ikonographien, die gerettet werden.

Im Bereich der Mosaiken gibt es drei antike Theater, von denen die beiden gerettet werden. Einer von ihnen ist der bekannteste als das antike Odium von Paphos . Es ist ein römisches Odium, das heute für Aufführungen verwendet wird.

In der Nähe des Odiums befinden sich auch Teile der alten Mauern von Paphos, Ruinen des alten römischen Marktes und der Gebetszone. Modernere Denkmäler wie das aus der Zeit der Louizianer stammende Paphos-Schloss , das bekannteste Denkmal in Paphos, befinden sich am Hafen, der im 13. Jahrhundert zum Schutz der Byzantiner und später der Louizianer erbaut wurde.

All dies wurde in einem archäologischen Park untergebracht, der das Gebiet vom Hafen der Stadt bis zu den Königsgräbern abdeckt und nur für Fußgänger zugänglich ist.

Noch heute kommen viele ausländische Universitäten in das Gebiet, um Ausgrabungen durchzuführen, da bisher nur ein kleiner Teil entdeckt wurde.

Heute ist Paphos eine Stadt, mit ihren vielen archäologischen Funden, zwischen der Tradition und der Modernen. Sie hat alles zu bieten und andere Städte können eifersüchtig auf Paphos sein.


Wirtschaft

Mittlerweile ist Paphos mit ca. 36.000 Einwohnern ein beliebter Ferienort und Ziel vieler Auswanderer. 

Ktima ist das wichtigste Wohnviertel, während Kato Paphos am Meer rund um den mittelalterlichen Hafen liegt und die meisten Luxushotels sowie die touristische Infrastruktur der Stadt beherbergt. 

Die Apostolou-Pavlou-Straße (St. Paul’s Avenue), die verkehrsreichste Straße in Paphos und verbindet die zwei Viertel der Stadt. Sie beginnt in der Nähe des Stadtzentrums am Kennedy Square und endet an der mittelalterlichen Festung am Hafen.

Die Wirtschaft von Paphos hängt weitgehend von der Tourismusindustrie ab. Jedes Jahr besuchen Hundertausende von Touristen die Stadt.

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